Amostra: Seu guia para os favoritos, velocistas e muito mais da Vuelta a España GC de 2021

Amostra: Seu guia para os favoritos, velocistas e muito mais da Vuelta a España GC de 2021


O pódio da Vuelta a España em 2020.

O último Grande Tour da temporada de 2021 começa no sábado e, como tem acontecido basicamente todos os anos na memória recente, a Vuelta a España com certeza parece destinada a dar um grande show.

Algumas das maiores estrelas do esporte – incluindo o vencedor da Vuelta do ano passado, o vencedor do Giro d’Italia deste ano e o piloto que ficou em terceiro no recente Tour de France – estão prontos para a batalha no que será um percurso muito desafiador que favorece escaladores de elite sem muitos quilômetros de contra-relógio disponíveis.

Matt de Neef tirou um olhar mais atento sobre os parcours em sua excelente análise de rota no início desta semana. Quanto às grandes estrelas que esperaremos nas próximas três semanas para fazer esse grande espetáculo, não procure mais: aqui está o seu guia com os pilotos a assistir na Vuelta a España 2021.

A imagem GC

Com exceção do atual campeão do Tour, Tadej Pogačar, a maioria dos melhores pilotos GC do esporte estarão presentes na Vuelta, o que é muito emocionante, embora não seja nenhuma surpresa – esta corrida ofereceu aos fãs confrontos emocionantes entre grandes nomes há anos.

No topo da lista dos favoritos da pré-corrida estão estrelas de duas equipes. Em um canto está o campeão em título à frente de um time muito forte. No outro canto estão dois vencedores do Grand Tour e o resto de um excepcionalmente esquadrão forte.

Primož Roglič e Richard Carapaz na 2021 Vuelta a España.

Os pesos pesados: Roglič e Jumbo-Visma vs. Bernal, Carapaz e os granadeiros Ineos

Quando se trata da batalha pela camisa vermelha, é difícil ignorar o confronto de cerveja entre o campeão e seu time forte e um time Ineos Grenadiers absolutamente poderoso. Primož Roglič sabe como vencer a Vuelta, ele estará motivado para ir para a turfa após abandonar o Tour de France, e ele terá grandes tenentes no Steven Kruijswijk e Sepp Kuss. No entanto, o atual campeão do Giro d’Italia e ex-vencedor do Tour Egan Bernal e ex-campeão do Giro e vice-campeão da Vuelta no ano passado Richard Carapaz liderar um esquadrão Ineos que rivaliza com a escalação do Tour – que pelo menos pareceu como uma das equipes mais temíveis da memória recente, antes de ser descarrilada por acidentes.

Roglič leva vantagem com os bookmakers conforme a corrida se aproxima. Ele provou com sua medalha de ouro no contra-relógio olímpico que está saudável e está entrando na corrida sem tanta quilometragem com os pneus que poderia esperar desta temporada, considerando que saiu do Tour antes da etapa 9. Embora ele quase certamente teria preferido mais contra-relógio na rota, Roglič tem sido consistentemente um dos melhores escaladores do esporte em suas maiores corridas nos últimos dois anos. Ele também pode contar com um forte apoio nas montanhas de Kruijswijk e Kuss, que também podem ser cartas alternativas para jogar no Jumbo-Visma.

Dito isso, os Ineos Grenadiers devem apresentar um desafio maior do que qualquer Roglič enfrentado em suas últimas duas vitórias na Vuelta. Depois de uma frustrante campanha em 2020, Bernal fez uma declaração clara com sua vitória no Giro no início deste ano: se ele estiver saudável, ele é um candidato da primeira divisão do Grand Tour.

Egan Bernal vence a fase 16 do Giro d’Italia.

O impacto que seus problemas posteriores persistentes poderiam ter sobre ele ainda está para ser visto, mas mesmo com 90% de seu melhor, Bernal pode escalar como poucos no planeta na última década, e não há milhas TT suficientes nesta rota para amolgue suas chances de maneira muito dramática.

E mesmo que ele seja não em 90%, os granadeiros Ineos têm opções. Carapaz terminou a corrida do ano passado apenas 24 segundos atrás de Roglič no que foi a menor margem de GC para a corrida até agora no século XXI. Com mais poder de fogo em sua equipe este ano e recém-saído de uma medalha de ouro olímpica na corrida de rua, ele é uma séria ameaça para o vermelho, e os granadeiros Ineos devem estar ansiosos pela chance de tentar um ataque multifacetado após o fim dos acidentes qualquer esperança de fazê-lo dentro de 72 horas do início da corrida do Tour de France.

Então: Bernal e Carapaz… mas não para por aí. Adam Yates juntou-se à equipe este ano após sete temporadas com a organização Mitchelton-Scott, e ele parecia ótimo em suas aparições de uma semana no início do ano, vencendo a Volta a Catalunya e terminando em segundo lugar no Tour dos Emirados Árabes Unidos, atrás de Pogačar. Ele ainda não correu um Grand Tour este ano e você deve imaginar que a liderança da equipe lhe dará a oportunidade de fazer o que quer na Vuelta. É o único Grand Tour em que Yates ainda não caiu entre os 10 primeiros, mas no seu melhor, ele pode ser um escalador explosivo e não se importa com os tipos de declives acentuados que esta corrida gosta de oferecer aos pilotos.

Em outras palavras, embora os Ineos Grenadiers nunca tenham realmente tido a chance de enviar uma grande estrela após a outra na estrada no Tour, eles têm as ferramentas para fazer isso aqui. Além disso, eles também obtiveram os 10 primeiros colocados do Grand Tour em Pavel Sivakov, prodígio Tom Pidcock (fazendo sua estreia no Grand Tour), Jhonatan Narváez, Salvatore Puccio, e Dylan van Baarle completando uma equipe excepcionalmente forte.

Roglič pode ter as chances mais curtas de qualquer outro piloto nesta corrida, mas afastar a força coletiva desta equipe Ineos será uma tarefa muito difícil. Se tivéssemos que escolher entre Roglič e o campo nesta corrida, o último parece muito forte.

Os desafiadores: Bahrain Victorious, terceiro colocado no ano passado, e Movistar

Por mais que pareça que será uma batalha entre Jumbo-Visma e Ineos, há uma abundância de grandes nomes em outros times que esperam estragar a festa sentados no segundo nível de candidatos pré-corrida. Do ponto de vista do poder de fogo da equipe, Bahrain Victorious parece ser o mais provável na mistura.

Mikel Landa (Bahrain Victorious) durante a fase 4 do Giro d’Italia de 2021.

Mikel Landa, que deixou o Giro com apenas cinco dias de corrida, acaba de vencer a Vuelta a Burgos. Ele estará fresco e em forma para a Vuelta e também gostará da aparência dos parcours. Ele também deve se beneficiar de ter uma equipe surpreendentemente forte do Bahrein ao seu redor. Mark Padun, que foi uma revelação nesta temporada, acabou de chegar ao terceiro lugar na Vuelta a Burgos e provavelmente terá alguma liberdade nas próximas três semanas na Espanha. Damiano Caruso, que se tornou vice-campeão do Grand Tour no Giro este ano, será outro curinga; pode o veterano de longa data pegar um raio em uma garrafa pela segunda vez nesta temporada? E então há Wout Poels, que ficou em sexto lugar geral nesta corrida no ano passado, e Jack Haig, que estava desfrutando de uma ótima campanha em 2021 antes de cair pesadamente no Tour. Em outras palavras, o Bahrain Victorious está carregado.

Olhando além do Bahrain Victorious, Hugh Carthy (EF Education-Nippo) será outro candidato. Depois de terminar em terceiro na Vuelta do ano passado, o oitavo no Giro deste ano não foi tão forte como esperava, mas acabou de vencer uma etapa na Vuelta a Burgos, por isso a forma parece estar lá.

O trio de Movistar de Enric Mas, Miguel Ángel López, e Alejandro Valverde também pode levar em consideração a batalha GC. López vai gostar da rota, e esta é uma chance para ele endireitar o navio na temporada depois que um acidente o tirou da disputa no início do Tour. Mas, por sua vez, terminou em segundo lugar geral na Vuelta e vem de uma boa corrida no Tour. E Valverde, ex-vencedor da Vuelta, ficou em segundo lugar recentemente em 2019.

Alguns outros competidores

Aleksandr Vlasov (Astana-Premier Tech) é um nome realmente intrigante para esta corrida. Forte contra o relógio e nas subidas, ele realmente quebrou as últimas duas temporadas, mais recentemente chegando ao quarto lugar da geral no Giro d’Italia. O field vai estar mais forte na Vuelta, mas depois ele também vem para o evento com mais experiência. Astana-Premier Tech também tem Íon e Gorka Izagirre para as montanhas.

Romain Bardet (DSM) é outro piloto a ser observado. Por um lado, ele foi duas vezes finalista no pódio do Tour, ele é um escalador experiente se preparando para correr em uma rota amigável para escaladores e ele esteve bem na Vuelta a Burgos até a etapa final. Por outro lado, ele não registrou um dos cinco primeiros do Grand Tour desde 2017 e caiu da liderança em Burgos para o sexto geral no último dia da corrida.

Romain Bardet vence a fase 3 da Vuelta a Burgos.

Não seria uma grande surpresa vê-lo lutando pela vitória na Vuelta; cinco anos atrás, ele teria começado entre os principais favoritos, e ainda tem apenas 30. Mas se ele vacilar, bem, isso também não será uma surpresa.

Em um acampamento um tanto semelhante está o ex-vencedor Fabio Aru (Qhubeka-NextHash). Vários anos atrás, ele foi um dos melhores escaladores do esporte, ascendendo ao segundo lugar no Giro 2015 e depois ganhando a Vuelta daquele ano. Desde então, as coisas não correram tão bem e problemas de saúde atrapalharam suas últimas temporadas. Dito isso, ele estava ótimo na Vuelta a Burgos, terminando em segundo na geral, atrás de Landa. Pode não parecer muito, mas provavelmente é o seu melhor resultado desde 2017. Se é um sinal de renovação da forma, Aru pode realmente conseguir entrar na mistura na Vuelta a España, seis anos depois de ter vencido a competição inteira.

Outros pilotos para ficar de olho incluem Mauri Vansevenant (Deceuninck-QuickStep), Giulio Ciccone (Trek-Segafredo), Guillaume Martin (Cofidis), e David de la Cruz e Rafal Majka (Emirados Árabes Unidos), e Maximilian Schachmann e Felix Grossschartner (Bora-Hansgrohe).

Os caçadores de palco

Afastando-se da imagem do GC, haverá muitos velocistas na Vuelta esperando para contestar as poucas etapas de sprint, e quatro pilotos se destacam para nós como os vencedores mais prováveis ​​dos chutes de grupo.

Fabio Jakobsen vence o estágio 5 do Tour de Wallonie.

Fabio Jakobsen (Deceuninck-QuickStep) fará sua primeira largada no Grand Tour desde que voltou das lesões que sofreu no Tour da Polônia no ano passado, e ele estava ótimo no Tour de Wallonie. Ele terá um grupo sólido de pilotos à frente para apoiá-lo também. Arnaud Démare (Groupama-FDJ) estava tendo uma boa temporada de 2021 até que um sério acidente atrapalhou sua campanha no Tour. Ele também terá vários apoiadores para os sprints. Jasper Philipsen (Alpecin-Fenix) provavelmente saiu do Tour se sentindo muito frustrado depois de não conseguir nenhuma vitória, apesar de chegar perto e outra vez, mas ninguém simplesmente termina entre os três primeiros de uma etapa do Tour seis vezes sem ser muito certeiro velozes. Ele venceu uma etapa da Vuelta no ano passado e parece uma boa aposta para levar mais este ano. E então há Michael Matthews (BikeExchange), que tem a versatilidade de disputar vitórias de estágio em uma variedade de terrenos. É provável que ele pelo menos esteja na mistura para os chutes puros, mesmo que seja um vencedor mais provável nos dias mais montanhosos.

Por falar nisso, a Vuelta terá vários desses. Além de Matthews, Matteo Trentin (Emirados Árabes Unidos) e Magnus Cort (EF Education-Nippo) são outros finalistas rápidos que podem sobreviver a terrenos complicados a caminho de um sprint reduzido.

Qualquer um dos finalistas rápidos mencionados aqui pode estar na mistura para a camisa de pontos da Vuelta – embora você possa dizer o mesmo de Roglič, considerando quantos dias amigáveis ​​para o GC existem no parque. Afinal, esta é a Vuelta.

Quanto aos dias mais difíceis que podem enviar pilotos agressivos para a estrada, os imensamente talentosos Gino Mäder (outro notável que fez a largada para o Bahrain Victorious), vencedor da etapa Vuelta 2019 Jesús Herradae quatro vezes vencedor da etapa do Grand Tour Mikel Nieve (BikeExchange) estão todos na longa lista de vencedores em potencial de separações.

Todos os grandes nomes mencionados – e muitos outros talentos que certamente nos farão arrepender de tê-los omitido desta prévia – estarão em andamento em breve. A Vuelta a España sai de Burgos no sábado.



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