Florian Vermeersch no está interesado en tus comparaciones con Tom Boonen

Florian Vermeersch no está interesado en tus comparaciones con Tom Boonen


Florian Vermeersch (Lotto Soudal) terminó segundo en su primera París-Roubaix después de pasar casi todo el día al frente de la carrera. Fue una hazaña notable para el debutante de 22 años que aún no ha logrado su primera victoria profesional, pero el joven belga estaba luchando por contener las lágrimas de decepción después de terminar.

“En los próximos días, mi decepción sin duda dará paso al orgullo”.

Vermeersch, que compite para el equipo del campeón defensor Philippe Gilbert, fue uno de los tres corredores de Lotto Soudal en llegar a la escapada de 31 participantes del día.

“Nuestro objetivo era estar bien representados en la primera pausa con Lotto Soudal”, explicó Vermeersch en la conferencia de prensa posterior a la carrera. “Al menos, si el grupo era lo suficientemente grande. Lo logramos con tres de nosotros. Pero en el período previo a las primeras secciones de adoquines, fue una batalla por el posicionamiento. Aguanté bien, lo que resultó en una primera selección en la cuarta sección de adoquines, cuando cuatro de nosotros nos fuimos “.

El ex ciclista de ciclocross lideró el ‘Infierno del Norte’ sobre los primeros sectores de adoquines con Nils Eekhoff (DSM), Max Walscheid (Qhubeka-NextHash) y Luke Rowe (Ineos Grenadiers). Pero en poco tiempo, el cuarteto se redujo a la mitad por el tipo de desgracia que es inevitable en Paris-Roubaix.

“De repente me quedé solo con Nils Eekhoff. Para mi sorpresa, los otros dos habían desaparecido ”, dijo Vermeersch. “A partir de ese momento pensé: sigue adelante. No nos quedemos por completo, pero sigue presionando “.

Florian Vermeersch y Nils Eekhoff fueron los primeros corredores en llegar a Trouée d’Arenberg, el sector de pavé más famoso de Paris-Roubaix.

Vermeersch y Eekhoff se mantuvieron alejados durante casi 50 km, liderando la carrera a través de la icónica Trouée d’Arenberg antes de ser atrapados por algunos de los perseguidores.

“Fue decepcionante cuando Moscon se unió a nosotros”, reflexionó Vermeersch. “Pasé un momento muy difícil allí y me dejaron. Afortunadamente, pude recuperarme rápidamente y recuperarlo cuando [Mathieu] van der Poel, [Sonny] Colbrelli y [Guillaume] Llegó Boivin “.

A pesar de haber estado en el extremo puntiagudo desde la primera hora de carrera, Vermeersch seguía siendo uno de los más fuertes en el grupo perseguidor, igualando a los favoritos antes de la carrera Van der Poel y Colbrelli. Los tres intentaron ataques de sondeo, pero el trío permaneció unido hasta el final.

“Mis piernas se sintieron mejor de nuevo”, dijo Vermeersch. “Luego, cuando atrapamos a Moscon y sobrevivimos al Carrefour de l’Arbre, supe que estaba corriendo por la victoria. Pero en la fase final me quedé con dos muchachos que ya habían ganado muchos sprints, así que pensé que tenía que optar por el ataque. Lo intenté dos veces, sin éxito. Luego, corre por el Velódromo. Lo cronometré bien, pero en los últimos cincuenta metros luché contra los calambres ”.

Sonny Colbrelli (Bahrein-Victorious) gana el sprint de tres en el velódromo de Roubaix, superando a Florian Vermeersch (Lotto Soudal) y Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix).

El joven belga nunca apareció en ninguna de las expectativas previas a la carrera, pero su presencia en el podio no fue casualidad. Paris-Roubaix es una carrera con la que ha soñado.

“Es cierto que, con mi físico, esta es la carrera que mejor se adapta a mis habilidades”, dijo. “Ya había dicho que quería estar en el escenario aquí algún día. Nunca hubiera soñado que terminaría segundo en mi debut. Pero este curso fue hecho para mí, sí. Nunca me convertiré en escalador “.

Los gustos de Van der Poel y Wout van Aert todavía habrían sido comentados si la carrera hubiera estado seca, pero una vez que el pronóstico hizo que las condiciones de barro fueran inevitables, su experiencia en ciclocross llegó al centro del escenario. Cualquiera con experiencia en CX no pudo evitar la pregunta: “¿La experiencia del ciclocross fue una ventaja?”, Incluido Vermeersch.

“El ciclocross fue hace un tiempo, pero como piloto joven estaba acostumbrado a estas condiciones, esas condiciones resbaladizas, donde apenas tienes agarre”, dijo. “Pero también quiero montar una Paris-Roubaix seca. Siempre estaré motivado al principio aquí. La lluvia que cayó del cielo ayer y esta mañana fue solo una motivación extra ”.

El tiempo fue al menos tan malo como se esperaba en la primera mitad de la carrera. El pelotón salió de Compiègne bajo una lluvia torrencial, y el aguacero convirtió las condiciones ya traicioneras en una edición brutalmente dura: la primera Paris-Roubaix mojada en casi dos décadas.

“[It was] físicamente muy duro ”, dijo Vermeersch. “Me duele muchísimo la espalda y me temo que me tomará algunas semanas recuperarme de esto. Pero no me enfrío fácilmente. Eso no fue gran cosa. ¿La lluvia? Ah, esa es la mentalidad, ¿no? Tienes que abrazarlo. Entonces podrás lidiar con eso mucho más fácilmente “.

Las condiciones de la primera Paris-Roubaix mojada en casi dos décadas no fueron “gran cosa” para el subcampeón Florian Vermeersch (Lotto Soudal).

Vermeersch comparte un autobús del equipo con dos ex ganadores de la París-Roubaix, Philippe Gilbert y John Degenkolb, y el joven belga pudo aprovechar su experiencia antes de debutar.

“Especialmente durante el reconocimiento recibí muchos consejos”, dijo Vermeersch, “se habló mucho sobre las ediciones anteriores, en las que tenía que estar alerta, por ejemplo. Aunque tuve un gran consejo: ¡sigue conduciendo! Porque nunca se sabe lo que pasará. Tenían razón “.

El joven de 22 años está llegando al final de su primer año completo con los colores de Lotto Soudal, durante el cual continuó apareciendo en eventos U23 (quedó tercero en el Campeonato Mundial ITT U23) mientras también participa en algunas de las carreras más importantes en el calendario WorldTour. Hasta el domingo, sus mejores resultados de la temporada llegaron en ITT, siendo quinto en el campeonato nacional de Bélgica y octavo en el prólogo del Tour de Suisse muy húmedo. También se quedó atrapado en la acción de las clásicas belgas esta primavera y terminó su primer Gran Tour el mes pasado.

Este fin de semana agregó segundo en Paris-Roubaix a sus florecientes resultados, y ya lo están comparando con un compañero belga muy famoso; Tom Boonen terminó tercero en su debut en Paris-Roubaix, con 21 años, y ganó cuatro de las 14 ediciones que corrió. Los reporteros le preguntaron a Vermeersch si esa era una comparación aterradora para confrontar.

“No no. Y para ser claro, no quiero ni me compararé con Tom Boonen ”, afirmó. “¿Has mirado alguna vez su palmarés? No, me concentro en mi propio camino. Estoy muy contento con esto y veremos qué nos depara el futuro ”.

Un día, Florian. Un día…





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