Forhåndsvisning: Din guide til 2021 Vuelta a España GC -favoritter, sprintere og mere

Forhåndsvisning: Din guide til 2021 Vuelta a España GC -favoritter, sprintere og mere


Vuelta a España podiet i 2020.

Den sidste Grand Tour i 2021 -sæsonen går i gang på lørdag, og som det stort set har været tilfældet hvert år i nyere minde, ser Vuelta a España sikkert ud til at vise et fantastisk show.

Nogle af sportens største stjerner – herunder sidste års Vuelta -vinder, dette års Giro d’Italia -vinder og rytteren, der kørte til tredjepladsen ved den seneste Tour de France – er klar til at kæmpe om det, der bliver en meget udfordrende parcours, der vil favorisere eliteklatrere uden for mange tidskørselskilometer på tryk.

Matt de Neef tog et nærmere kig på den parcours i hans glimrende ruteanalyse tidligere på ugen. Hvad angår de store stjerner, vi vil se til i løbet af de næste tre uger for at stille det store show op, skal du ikke lede længere: Her er din guide til rytterne til at se på 2021 Vuelta a España.

GC -billedet

Med undtagelse af den regerende Tour -mester Tadej Pogačar vil de fleste af sportens bedste GC -ryttere deltage i Vueltaen, hvilket er ret spændende, selvom det ikke er nogen overraskelse – dette løb har behandlet fans til spændende opgør mellem store navne i årevis nu.

Helt øverst på listen over præ-race favoritter er stjerner fra to hold. I det ene hjørne er den forsvarende mester ved roret i en meget stærk trup. I det andet hjørne er to Grand Tour -vindere og resten af ​​en undtagelsesvis stærkt hold.

Primož Roglič og Richard Carapaz ved Vuelta a España i 2021.

De tunge slagere: Roglič og Jumbo-Visma mod Bernal, Carapaz og Ineos Grenadiers

Når det kommer til kampen om den røde trøje, er det svært at overse bryggeopgøret mellem den forsvarende mester og hans stærke trup og et absolut powerhouse Ineos Grenadiers -hold. Primož Roglič ved, hvordan han vinder Vueltaen, vil han blive motiveret til at gå efter tretørven efter at have opgivet Tour de France, og han vil have store løjtnanter i Steven Kruijswijk og Sepp Kuss. Regerende Giro d’Italia -mester og tidligere Tour -vinder Egan Bernal og tidligere Giro-mester og sidste års Vuelta-nummer to Richard Carapaz overskrift på en Ineos -trup, der konkurrerer med deres Tour -opstilling – hvilket i hvert fald syntes som et af de mest frygtindgydende hold i nyere hukommelse, før det blev afsporet af nedbrud.

Roglič har kanten med bookmakerne, da løbet vædder. Han beviste med sin guldmedalje i den olympiske tidskørsel, at han er rask, og han kommer ind i løbet uden så mange kilometer på dækkene, som han måske havde forventet fra denne sæson, da han trak sig ud af Touren før etape 9. Selvom han ville næsten helt sikkert have foretrukket mere tid på prøve på ruten, Roglič har også gennem de sidste to år været en af ​​sportens bedste klatrere i sine største løb. Han kan også stole på stærk støtte i bjergene fra Kruijswijk og Kuss, der muligvis også kan være alternative kort at spille for Jumbo-Visma.

Når det er sagt, bør Ineos Grenadiers præsentere en større udfordring end nogen Roglič stod over for i sine sidste to Vuelta -sejre. Efter en frustrerende 2020-kampagne afgav Bernal en klar erklæring med sin Giro-sejr tidligere på året: Hvis han er rask, er han en top-turnering på Grand Tour.

Egan Bernal vinder etape 16 i Giro d’Italia.

Den indvirkning, som hans langvarige rygproblemer kan have på ham, skal stadig ses, men selv på 90% af hans bedste kan Bernal klatre som få på planeten i det sidste årti, og der er ikke nok TT -miles på denne rute til forringe hans chancer for dramatisk.

Og selvom han er ikke med 90%har Ineos Grenadiers muligheder. Carapaz afsluttede sidste års løb kun 24 sekunder bag Roglič i det, der hidtil var det smalleste GC -margen for løbet i det 21. århundrede. Med mere ildkraft i sit hold i år og frisk på en olympisk guldmedalje i landevejsløbet, er han en alvorlig trussel for rødt, og Ineos Grenadiers må se frem til chancen for at prøve et flerstrenget angreb, efter nedbrud sluttede ethvert håb om at gøre det inden for 72 timer efter Tour de France race start.

Altså: Bernal og Carapaz … men det stopper ikke der. Adam Yates kom på holdet i år efter syv sæsoner med Mitchelton-Scott-organisationen, og han så godt ud i sine uges optrædener i starten af ​​året, vandt Volta a Catalunya og kørte til andenpladsen ved UAE Tour bag Pogačar. Han har endnu ikke løbet en Grand Tour i år, og du skal forestille dig, at holdledelse vil give ham en mulighed for at gøre sine egne ting ved Vueltaen. Det er den ene Grand Tour, hvor Yates endnu ikke er landet i top 10, men når han er bedst, kan han være en eksplosiv klatrer og har ikke noget imod den slags stejle stigninger, som dette løb kan lide at kaste mod ryttere.

Med andre ord, selvom Ineos Grenadiers aldrig rigtig havde chancen for at sende den ene store stjerne efter den anden op ad vejen ved Touren, har de værktøjerne til at gøre det her. Plus, de har også fået Grand Tour top 10 -finisher ind Pavel Sivakov, vidunder Tom Pidcock (får sin Grand Tour -debut), Jhonatan Narváez, Salvatore Puccio, og Dylan van Baarle afrunding af et usædvanligt stærkt hold.

Roglič kan have de korteste odds for enhver enkelt rytter i dette løb, men at afværge den kollektive styrke for dette Ineos -hold vil være en meget høj ordre. Hvis vi skulle vælge mellem Roglič og marken i dette løb, sidstnævnte ser bestemt temmelig stærk ud.

Udfordrerne: Bahrain Victorious, sidste års tredjeplads, og Movistar

Så meget som dette ser ud til at blive en kamp mellem Jumbo-Visma og Ineos, er der masser af store navne på andre hold, der håber at ødelægge festen, der sidder i anden række af forhåbninger før løbet. Fra et hold ildkraftperspektiv synes Bahrain Victorious at være den mest sandsynlige at være i blandingen.

Mikel Landa (Bahrain Victorious) under etape 4 i Giro d’Italia i 2021.

Mikel Landa, der forlod Giroen kun fem dage inde i løbet, vandt lige Vuelta a Burgos. Han vil være både frisk og i form til Vueltaen, og han vil også lide udseendet på parkeringspladserne. Han burde også have godt af at have en overraskende stærk Bahrain -trup omkring sig. Mark Padun, der har været en åbenbaring i denne sæson, lige kørte til tredje ved Vuelta a Burgos, og vil sandsynligvis få en vis frihed i løbet af de næste tre uger i Spanien. Damiano Caruso, der blev Grand Tour-runner-up i Giro i år, bliver endnu et wildcard; kan den mangeårige veteran fange lyn i en flaske for anden gang i denne sæson? Og så er der Wout Poels, der red til sjette samlet i dette løb sidste år, og Jack Haig, der nød en fin kampagne i 2021, før han styrtede kraftigt ned på Touren. Med andre ord er Bahrain Victorious lastet.

Ser ud over Bahrain Victorious, Hugh Carthy (EF Education-Nippo) vil være en anden kandidat. Efter at have været nummer tre ved sidste års Vuelta var hans ottende ved årets Giro ikke helt så stærkt et resultat, som han måske havde håbet på, men han vandt lige en etape ved Vuelta a Burgos, så formen ser ud til at være der.

Movistars trio af Enric Mas, Miguel Ángel López, og Alejandro Valverde kunne også spille en rolle i GC -kampen. López vil lide ruten, og dette er en chance for ham til at rette op på skibet på sæsonen efter et nedbrud slog ham ud af striden tidligt på Touren. Mas er i mellemtiden nået helt op på andenpladsen i alt på Vueltaen og kommer en dejlig tur på Touren. Og Valverde, en tidligere Vuelta -vinder, blev nummer to så sent som i 2019.

Et par andre kandidater

Aleksandr Vlasov (Astana-Premier Tech) er et virkelig spændende navn for dette løb. Stærk mod uret og på stigningerne har han virkelig slået igennem de sidste to sæsoner, senest kørt til fjerde sammenlagt på Giro d’Italia. Feltet vil være stærkere ved Vueltaen, men så kommer han også til at deltage i begivenheden med mere erfaring. Astana-Premier Tech har også begge dele Ion og Gorka Izagirre for bjergene.

Romain Bardet (DSM) er en anden rytter at se. På den ene side er han en todelt Tour-podiebehandler, han er en ekspertklatrer, der gør klar til løb på en klatrervenlig rute, og han så godt ud på Vuelta a Burgos lige indtil sidste etape. På den anden side har han ikke registreret en Grand Tour top fem siden 2017, og han faldt fra føringen på Burgos ned til sjette samlet på løbets sidste dag.

Romain Bardet vinder etape 3 i Vuelta a Burgos.

Det ville ikke være en kæmpe overraskelse at se ham kæmpe om sejren i Vueltaen; for fem år siden ville han have startet denne start blandt de allerbedste favoritter, og han er stadig kun 30. Men hvis han vakler, ja, det vil heller ikke være en overraskelse.

I en noget lignende lejr er tidligere vinder Fabio Aru (Qhubeka-NextHash). For flere år siden var han en af ​​sportens topklatrere og steg til andenpladsen ved Giro 2015 og vandt derefter det års Vuelta. Siden da er det ikke gået så problemfrit, og sundhedsproblemer har afsporet hans seneste sæsoner. Når det er sagt, så han godt ud på Vuelta a Burgos og sluttede som nummer to sammenlagt bag Landa. Det lyder måske ikke af meget, men det er nok hans bedste resultat siden 2017. Hvis det er et tegn på fornyet form, kan Aru faktisk være i stand til at komme ind i blandingen på Vuelta a España, seks år efter at han vandt det hele.

Andre ryttere at holde øje med inkluderer Mauri Vansevenant (Deceuninck-QuickStep), Giulio Ciccone (Trek-Segafredo), Guillaume Martin (Cofidis) og David de la Cruz og Rafal Majka (UAE Team Emirates) og Maximilian Schachmann og Felix Grossschartner (Bora-Hansgrohe).

Scenejægerne

Når vi kommer væk fra GC -billedet, vil der være masser af speedsters på Vuelta i håb om at bestride den håndfuld sprintetaper, og fire ryttere skiller sig ud for os som de mest sandsynlige vindere af floksparkene.

Fabio Jakobsen vinder etape 5 i Tour de Wallonie.

Fabio Jakobsen (Deceuninck-QuickStep) får sin første Grand Tour-start, siden han vendte tilbage fra de skader, han led på sidste års Tour of Poland, og han så godt ud i Tour de Wallonie. Han vil også have en solid gruppe lead-out ryttere, der bakker op om ham. Arnaud Démare (Groupama-FDJ) havde en dejlig sæson 2021, indtil et alvorligt styrt afsporede hans Tour-kampagne. Han vil også have flere tilhængere til sprintene. Jasper Philipsen (Alpecin-Fenix) kom sandsynligvis væk fra Touren og følte sig temmelig frustreret efter at have undladt at hakke nogen sejre på trods af at komme tæt igen og igen, men man slutter ikke bare inde i top tre af en Tour-etape hele seks gange uden at være temmelig darn hurtig. Han vandt en Vuelta -etape sidste år og ligner et godt bud på at tage mere i år. Og så er der Michael Matthews (BikeExchange), der har alsidigheden til at kæmpe om etapevinder på en række forskellige terræner. Han er sandsynligvis i det mindste i blandingen for de rene bundspark, selvom han er en mere sandsynlig vinder på de bakkerrige dage.

Når vi taler om det, vil Vueltaen have flere af dem. Ud over Matthews, Matteo Trentin (UAE Team Emirates) og Magnus Cort (EF Education-Nippo) er andre hurtige afsluttere, der kan overleve vanskeligt terræn på vej til en reduceret sprint.

Enhver af de hurtige afsluttere, der er nævnt her, kan være i blandingen til Vuelta-pointtrøjen-selvom man kan sige det samme for Roglič, i betragtning af hvor mange GC-ryttervenlige dage der er på parcours. Dette er trods alt Vueltaen.

Med hensyn til de hårdere dage, der kunne sende aggressive ryttere op ad vejen, de uhyre talentfulde Gino Mäder (endnu en bemærkelsesværdig start på Bahrain Victorious), Vuelta -etapevinder i 2019 Jesús Herrada, og fire gange Grand Tour-etapevinder Mikel Nieve (BikeExchange) er alle på den lange liste over potentielle vindere fra udbryderne.

Alle de førnævnte store navne – og masser af andre talenter, der helt sikkert vil få os til at fortryde at have udeladt dem fra denne forhåndsvisning – vil snart komme i gang. Vuelta a España ruller ud fra Burgos lørdag.



Source link