La prima medaglia dell’Eritrea ai mondiali su strada

La prima medaglia dell’Eritrea ai mondiali su strada


Biniam Girmay (Eritrea) ha ottenuto un risultato storico venerdì ai Mondiali delle Fiandre. Tagliando il traguardo a due secondi dal vincitore Filippo Baroncini (Italia) nella corsa su strada maschile under 23, il 21enne è diventato il primo eritreo e il primo nero africano ad assicurarsi una medaglia ai Campionati del mondo di ciclismo su strada.

“Sono molto orgoglioso di ciò che ho appena ottenuto, questa medaglia d’argento significa molto per l’Eritrea e anche per l’Africa”, ha detto Girmay in seguito. “Sono convinto che il futuro del mio Paese sia roseo, perché abbiamo un grande potenziale. Stiamo già lavorando sodo da diversi anni per svilupparlo e con qualche esperienza in più seguiranno altri risultati come questo”.

Al termine di una corsa di 160,9 km da Anversa a Leuven, Girmay ha vinto lo sprint per il secondo davanti a Olav Kooij (Olanda) in un gruppo ridotto per prendere il secondo posto.

“È stata una gara nervosa fin dall’inizio. Sono stato attento e ho cercato di stare fuori dai guai il più possibile”, ha detto Girmay. “Potevo contare sul supporto dei miei compagni di squadra e voglio ringraziarli dal profondo del mio cuore. Ci siamo resi conto che diverse nazioni hanno preso il controllo del gruppo per organizzare uno sprint di gruppo, quindi abbiamo scelto di aspettare pazientemente la finale. Eravamo fiduciosi per uno sprint, perché mi sono comportato bene in questo esercizio nelle ultime due settimane. C’è stata una dura battaglia di posizionamento nell’ultimo chilometro, ma mi sentivo abbastanza forte da mantenere la calma e nascondermi, correndo il rischio di essere bloccato”.

Ovviamente, quella strategia ha funzionato e Girmay da allora ha aggiunto un grande risultato al suo palmares in crescita.

Girmay è cresciuto costantemente nei ranghi come prospettiva da quando ha fatto un grande salto nel 2018, quando ha vinto i titoli junior dell’African Continental nella corsa su strada e nella cronometro e ha ottenuto una serie di altri ottimi risultati nelle gare junior, forse in particolare il migliore Remco Evenepoel vince la tappa di apertura della corsa a tappe Aube-Thimister-Stavelot. Ha vinto tappe al Tropicale Amissa Bongo e al Tour of Rwanda l’anno successivo, per poi entrare a far parte della squadra di seconda divisione Nippo Delko One Provence per il 2020, ottenendo più vittorie al Tropicale Amissa Bongo, conquistando un impressionante secondo posto al Trofeo Laigueglia dietro Giulio Ciccone, al via della sua prima gara WorldTour, e raccogliendo altri ottimi risultati.

Dopo aver iniziato questa stagione con la stessa squadra, è entrato a far parte della squadra di livello WorldTour Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux ad agosto e all’inizio di settembre ha ottenuto una vittoria di un giorno davanti ad alcuni grandi nomi al Classic Grand Besançon Doubs .

In breve, la medaglia d’argento U23 di Girmay è solo l’ultima di una serie di prestazioni costantemente impressionanti negli ultimi anni. È anche un risultato importante per il ciclismo eritreo, in crescita negli ultimi anni. Daniel Teklehaimanot è diventato il primo ciclista eritreo a gareggiare alle Olimpiadi nel 2012 e lui e Merhawi Kudus sono stati i primi partenti del Tour de France dell’Eritrea nel 2015, quando Teklehaimanot è diventato il primo africano a indossare la maglia a pois. Nel 2019, Kudus ha conquistato il primo podio della classifica generale dell’Eritrea in una gara del WorldTour al Tour of Turkey.

Ora, i fan eritrei possono celebrare un astro nascente a Girmay, le cui competenze potrebbero renderlo un pilota da tenere d’occhio nelle gare di un giorno e che ha già preso piede con una squadra belga WorldTour.

“Guardo al futuro con speranza, sarebbe un sogno andare in Ruanda nel 2025 con l’ambizione di convertire questa medaglia d’argento in una maglia iridata”, ha detto. “È anche un onore per me ottenere questo risultato qui, in Belgio, la base della mia squadra Intermarché-Wanty-Gobert. Questa struttura mi ha offerto l’opportunità di mostrarmi ai massimi livelli nel ciclismo internazionale. La squadra mi ha incoraggiato e supportato fin dal primo giorno. Per questo voglio ringraziare anche loro”.



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