Sepp Kuss må muligvis vente på Grand Tour -ledelse, men det er ok med ham

Sepp Kuss må muligvis vente på Grand Tour -ledelse, men det er ok med ham


Sepp Kuss på Critérium du Dauphiné.

En måned efter at have taget sin første Tour de France etapesejr, gør Sepp Kuss klar til sin anden Grand Tour i år. Tidligere på denne sæson så det ud til, at Kuss og hans holdkammerat Steven Kruijswijk måske havde en chance for at lede Jumbo-Visma-holdet på Vuelta a España, men da to gange forsvarende mester Primož Roglič opgav årets Tour, ændrede omstændighederne sig lidt.

Roglič er den oplagte kandidat til at lede holdet i Spanien, men Kuss synes ikke at have noget imod en ændring i planerne. Da han fortalte CyclingTips i denne uge, var den første forventning, at han ville “gå ind med en lederrolle, men hvis vi er realistiske, er det ikke sådan, at jeg ville gå der og forvente at kæmpe om podiet eller noget. Det er muligt, men det er svært at gå dertil og opbygge et team omkring mig selv eller nogen og sige: ‘Det er det resultat, vi går efter.’ ”

I stedet vil Rogličs tilstedeværelse i løbet sandsynligvis trække opmærksomheden væk fra Kuss, hvilket kan være en velsignelse i sig selv.

“Med Primož er det mere eller mindre det samme for mig, fordi jeg stadig kan prøve at gøre mit bedste resultat, men der er måske endnu mindre pres, fordi han er den store leder,” sagde Kuss til CyclingTips. “Han har allerede vundet det to gange, og hvis jeg kan hjælpe ham, betyder det også, at det også er et godt løb for mig. I sidste ende ændres der ikke meget, og jeg synes, det er en endnu bedre situation. ”

Kuss, 26, er midt i sin fjerde sæson på Jumbo-Visma, og hans tid på holdet har set ham støt udvikle sig hvert år. I sin første sæson i gult og sort dominerede han Tour of Utah med tre etapesejre og den samlede titel. I sin anden tog han sin første Grand Tour -etapesejr i Vueltaen. I sin tredje klatrede han til sejr på sidste etape af Critérium du Dauphiné og noterede sin første GC-top nogensinde i et WorldTour-løb.

Han tog måske sit prangende skridt frem endnu i sidste måned, da han steg til sejr på etape 15 i Tour de France, en dag, der steg til det højeste punkt i løbet, inden han sluttede i Andorra, det sted, Kuss kalder hjem, når han er i Europa.

Sepp Kuss vinder etape 15 i Tour de France.

Uundgåeligt har Kuss fremkomst bragt ham i forgrunden for amerikanske fans. Hans Tour etapesejr var den første for en amerikansk rytter i mere end et årti. På den tid har den amerikanske indenlandske racerløbsscene lidt en alvorlig nedtur, mens de lovende amerikanere, der har nået WorldTour -rækken, ikke helt har udviklet sig til store stjerner med konsekvent succes, som mange havde håbet. Så igen spillede de store forhåbninger sandsynligvis en rolle i disse skuffelser-forventningerne har i mange år vejet tungt på skuldrene hos amerikanske up-and-comers.

En sejr i en etape har øget Kuss synlighed stadig højere, men han virker ikke særlig stresset af det endnu. Hans gradvise stigning til sportens øverste lag har sandsynligvis været en faktor i det.

“Jeg har ikke vist alt, hvad der skal til for at vinde en Tour de France eller noget endnu, så jeg tror, ​​at det måske letter presset lidt, fordi jeg stadig kan have gode resultater, men nogle gange er jeg ikke rigtig en GC -fyr, så måske hjælper det lidt, ”sagde han.

Stressen ved at bo så langt hjemmefra har været en anden hindring for mange ikke-europæere, der prøver at klare sig i en sport, hvor så mange af de store løb er anfægtet på europæisk grund, men Kuss ser ud til at have pænt indfundet sig i livet i Andorra. Den indfødte i Colorado siger, at “mere og mere, det er lettere at leve i Europa” i disse dage som en amerikansk proff, og at han “virkelig er komfortabel” med at bruge så meget tid på tværs af Atlanten.

Med det i tankerne var det let for ham at komme lidt i restitutionstid efter sin Tour -kampagne med en anden Grand Tour truende.

“Det er en dejlig tid på året, bare for at nyde at ride. Jeg tilbragte lidt tid med min kæreste og hendes familie i nærheden af ​​Barcelona bare for at slappe lidt af, prøve at få lidt solbrændthed og derefter bare have været oppe i bjergene og trænet, hygget lidt, ”sagde han. “Jeg synes også, at bare det at komme et godt mentalt sted altid er rart, før man foretager endnu en Grand Tour.”

Denne genopretning vil komme særligt godt med en særligt vanskelig Vuelta parcours på tryk. Løbet vil spilde lidt tid på at kaste udfordringer mod GC -håbefulde.

“Det ser virkelig hårdt ud,” sagde Kuss om raceruten. ”Den første uge er der allerede en hård topmødeafslutning på tredje etape, og derefter en masse dage på de høje sletter, hvor det kan blæse, så det bliver nogle stressende dage, dage hvor du kan tabe meget. Og så en masse hårde bjergetaper i Extremadura -området i midten, og derefter i Asturien til sidst for de virkelig store stigninger. ”

Disse store stigninger vil sætte Kuss og hans Jumbo-Visma-holdkammerater på prøve, især hvis et kraftcenter Ineos Grenadiers-hold stadig er i stand til at udnytte sin fulde styrke ind i løbets tredje uge. Så vil stigningerne også være en mulighed for Kuss – der udmærker sig, når vejen går op og ikke har noget imod tyndere luft – til at vise sine talenter frem, uanset hvad det måtte se ud.

”Jeg synes, taktisk set, er det altid bedre at have flere fyre så højt oppe i GC som muligt. For Steven og jeg, bare for at være deroppe, ”sagde Kuss. “Men hovedfokus er på Primož, og for mig er det fint, fordi jeg kan være lidt mere afslappet på den måde.”

Ser han længere ind i den fremtidige periode, siger Kuss, at han stadig er fascineret af udsigten til at fokusere på sine egne GC -chancer i Grand Tours, men han erkender også, at han skal blive bedre på forskellige måder. Som sådan arbejder han på at skærpe de aspekter af hans færdighed, der skal forbedres, samtidig med at han ikke understreger for meget om at ramme bestemte benchmarks. Det er en plan, der har fungeret ret godt indtil videre. Han har allerede et par Grand Tour -etapesejre til sit navn og bliver allerede overvejet til Grand Tour -lederskab på et af de bedste hold i verden.

“Det er helt sikkert noget, jeg vil prøve, og jeg tror altid, at jeg under træning arbejder på mine svagheder og bare er mere velafrundet,” sagde han. ”Jeg tror, ​​det er det, du har brug for. Du kan ikke bare være klatrer mere, du skal kunne alt for at gøre det godt i Grand Tours. Det er noget, jeg arbejder på. Og jeg tror, ​​at hvis det er meningen, vil det komme naturligt bare ved at arbejde på det. Og hvis det ikke gør det, er det også fint. Men det er bestemt et forsøg værd at forbedre. ”



Source link