Sonny Colbrelli esce dal fango vittorioso alla Parigi-Roubaix

Sonny Colbrelli esce dal fango vittorioso alla Parigi-Roubaix


Sonny Colbrelli (Bahrain-Victorious) è sopravvissuto alle condizioni grizzly per ottenere la vittoria della Parigi-Roubaix dopo una brutale battaglia nel nord della Francia. Non solo è stata la sua prima apparizione in assoluto al Monumento, ma è anche il primo vincitore italiano in 22 anni.

La 118a Parigi-Roubaix (Hommes) ha percorso 257,7 km, partendo da Compiègne (circa 50 miglia a nord di Parigi) e attraversando 55 km di pavé tra la linea di partenza e il Vélodrome André-Pétrieux di Roubaix. La gara ha toccato il primo dei 30 settori acciottolati dopo 96,3 km di strade di campagna pianeggianti e bagnate, e da lì i famigerati ciottoli sono arrivati ​​fitti e veloci.

Dopo un’apertura aggressiva di 40 km, una spaccatura nel gruppo è diventata una fuga di 31 persone che includeva alcuni grandi nomi, tra cui l’ex vincitore Greg van Avermaet (AG2R-Citroën), Jasper Philipsen (Alpecin-Fenix), Tim Declercq e Davide Ballerini ( Deceuninck-QuickStep), Luke Durbridge e Robert Stannard (BikeExchange).

Il gruppo di testa – ora meno di 30 grazie a cadute e forature – ha raggiunto il primo settore acciottolato di Troivilles à Inchy con un vantaggio di 1:40. È stato qui che le condizioni hanno messo a dura prova i corridori, e alla fine dei primi quattro settori, un forte quartetto ha guidato la gara: Florian Vermeersch (Lotto Soudal), Nils Eekhoff (DSM), Max Walscheid (Qhubeka-NextHash) e Luke Rowe (Ineos Granatieri).

Come previsto, il tempo ha continuato a svolgere un ruolo importante, guadagnando davvero alla gara il suo stile “Hell of the North”. Tra coloro che sono caduti fuori dai giochi c’erano gli ex vincitori Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) e John Degenkolb (Lotto Soudal), mentre in testa alla gara, Walscheid ha colpito il ponte poco dopo che anche Rowe è stato beccato, lasciando solo due al capo degli affari.

I giovani debuttanti – Vermeersch un ex ciclista di ciclocross e Eekhoff il vincitore della Parigi-Roubaix Espoirs nel 2017 – sono rimasti lontani per quasi 50 km, permettendo loro di liberarsi dalla famigerata Trouée d’Arenberg.

Nel frattempo, il gruppo dietro era stato spazzato via, ma molti dei giocatori chiave erano ancora lì. Dopo un paio di rallentamenti precedenti, Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) ha guidato ciò che restava del gruppo sui pavé più iconici della gara che tagliano la foresta di Arenberg. Wout van Aert (Jumbo-Visma) è rimasto coinvolto in una brutta caduta, ma è riuscito a riprendere contatto con il gruppo una volta tornato sull’asfalto.

Mentre i favoriti si raggruppavano (e Van der Poel allungava la schiena…) gli attacchi continuavano con Colbrelli e Guillaume Boivin (Israele Start-Up Nation) particolarmente attivi.

Eekhoff e Vermeersch sono stati finalmente raggiunti dal ridotto gruppo di inseguitori poco prima dei pavé di Hornaing (82 km all’arrivo), con Colbrelli e alcuni compagni incastrati tra i primi ei favoriti a circa un minuto di distanza.

Un cambio di bici per Van der Poel a soli 75 km dall’arrivo è stato seguito da 15 km di attacchi quasi implacabili da parte della superstar olandese del ciclocross. I suoi ripetuti sforzi e il terreno costantemente terribile misero fine alle speranze di molti e in poco tempo si era allontanato dai suoi rivali, portando con sé solo Boivin e Colbrelli.

Appena fuori dai 50 km dalla fine, un debole sole che ora offre ai corridori la loro ombra, Gianni Moscon (Ineos Grenadiers) – 5° alla Parigi-Roubaix nel 2017 – ha lasciato cadere i suoi due compagni sopravvissuti alla fuga, Vermeersch e Tom Van Asbroeck (Israel Start-Up Nation), e si è diretto verso un assalto solitario di Mons-en-Pévèle, uno dei settori più duri e fangosi della gara.

Con il gruppo Van der Poel/Colbrelli ora salito a cinque dopo aver catturato i compagni dismessi di Moscon, l’italiano era ancora in vantaggio di oltre un minuto, ma poi due distinti episodi di sfortuna hanno colpito il leader nel giro di soli 5 km. Una foratura e un cambio di moto a soli 30 km dall’arrivo è stato seguito da un incidente su una sezione acciottolata unta e, a 25 km dall’arrivo, i cinque inseguitori erano a meno di 15 secondi dalla loro preda.

Moscon alla fine è stato raggiunto da Van der Poel, Vermeersch e Colbrelli sul pavé a 16 km dall’arrivo, e il campione europeo è andato dritto all’attacco. Questo ha eliminato Moscon e il trio ha affrontato gli ultimi 15 km con circa un minuto su ciò che restava del gruppo dei favoriti, che comprendeva Van Aert, Heinrich Haussler (Bahrain-Victorious) e Yves Lampaert (Deceuninck-QuickStep).

Dopo più di sei ore di gara, una cosa era certa: tre debuttanti avrebbero occupato ogni gradino del podio.

I tre sono entrati insieme nel velodromo, e Vermeersch ha provato ad andare lungo a mezzo giro dalla fine, ma è stato Colbrelli a prendersi la vittoria prima di crollare sotto il peso dell’emozione. Il 22enne Vermeersch ha tenuto il secondo posto e Van der Poel il terzo.

Parigi-Roubaix (1.UWT)
Compiègne → Roubaix

COLBRELLI Sonny



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