Sonny Colbrelli komt als winnaar uit de modder in Parijs-Roubaix

Sonny Colbrelli komt als winnaar uit de modder in Parijs-Roubaix


Sonny Colbrelli (Bahrain-Victorious) overleefde de griezelige omstandigheden om de overwinning van Parijs-Roubaix te behalen na een brute strijd in Noord-Frankrijk. Het was niet alleen zijn allereerste optreden op het Monument, maar hij is ook de eerste Italiaanse winnaar in 22 jaar.

De 118e Parijs-Roubaix (Hommes) legde 257,7 km af, te beginnen in Compiègne (ongeveer 80 km ten noorden van Parijs) en 55 km asfalt tussen de startlijn en het Vélodrome André Pétrieux in Roubaix. De race bereikte de eerste van 30 kasseiensectoren na 96,3 km vlakke, natte landwegen, en vanaf daar kwamen de beruchte kasseien dik en snel.

Na een agressieve opening op 40 km, werd een splitsing in het peloton een kopgroep van 31 man met een aantal grote namen, waaronder voormalig winnaar Greg van Avermaet (AG2R-Citroën), Jasper Philipsen (Alpecin-Fenix), Tim Declercq en Davide Ballerini ( Deceuninck-QuickStep), Luke Durbridge en Robert Stannard (BikeExchange).

De kopgroep – nu minder dan 30 dankzij crashes en lekke banden – bereikte de eerste kasseiensector van Troivilles à Inchy met een voorsprong van 1:40. Het was hier dat de omstandigheden de renners echt op de proef stelden, en tegen het einde van de eerste vier sectoren leidde een sterk kwartet de race: Florian Vermeersch (Lotto Soudal), Nils Eekhoff (DSM), Max Walscheid (Qhubeka-NextHash) en Luke Rowe (Ineos Grenadiers).

Zoals verwacht bleef het weer een grote rol spelen, waardoor de race echt zijn ‘Hell of the North’-styling kreeg. Onder degenen die uit de strijd vielen, waren de voormalige winnaars Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) en John Degenkolb (Lotto Soudal), terwijl Walscheid vooraan in de race het dek betrad kort nadat Rowe ook werd betrapt, waardoor er slechts twee aan de hoofd zaken.

De jonge debutanten – Vermeersch een voormalig veldrijder en Eekhoff de winnaar van Paris-Roubaix Espoirs in 2017 – bleven bijna 50 km weg, waardoor ze de beruchte Trouée d’Arenberg vrij kregen.

Ondertussen was het achterliggende peloton uit elkaar geblazen, maar veel van de hoofdrolspelers waren er nog. Na een paar vertragingen eerder leidde Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) wat er nog over was van het peloton op de meest iconische kasseien van de race die door het Arenbergwoud sneed. Wout van Aert (Jumbo-Visma) kwam vast te zitten achter een vervelende valpartij, maar kon op het asfalt weer contact maken met de groep.

Terwijl de favorieten zich hergroepeerden (en Van der Poel zijn rug strekte…) gingen de aanvallen verder met Colbrelli en Guillaume Boivin (Israel Start-Up Nation) bijzonder actief.

Eekhoff en Vermeersch werden uiteindelijk kort voor de Hornaing kasseien (82 km te gaan) ingehaald door de verminderde achtervolgende groep, waarbij Colbrelli en een paar metgezellen ongeveer een minuut achterstand tussen het front en de favorieten zaten.

Een fietswissel voor Van der Poel op nog geen 75 km te gaan werd gevolgd door 15 km bijna meedogenloze aanvallen van de Nederlandse veldritsuperster. Zijn herhaalde inspanningen en het aanhoudend vreselijke terrein maakten een einde aan de hoop van velen, en het duurde niet lang of hij was weggereden van zijn rivalen en had alleen Boivin en Colbrelli meegenomen.

Net buiten 50 km te gaan, een zwakke zon die de renners nu hun schaduw biedt, liet Gianni Moscon (Ineos Grenadiers) – 5e in Parijs-Roubaix in 2017 – zijn twee mede-ontsnappingsoverlevenden, Vermeersch en Tom Van Asbroeck (Israel Start-Up Nation), en zette koers naar een eenzame aanval op Mons-en-Pévèle, een van de zwaarste en meest met modder bedekte sectoren van de race.

Nu de groep Van der Poel/Colbrelli nu met vijf heeft de overboord gegooide metgezellen van Moscon, leidde de Italiaan nog steeds met meer dan een minuut, maar toen troffen twee duidelijke incidenten van pech de leider binnen slechts 5 km. Een lekke band-en-fiets-wissel net binnen 30 km te gaan werd gevolgd door een crash op een vettig geplaveid gedeelte, en met 25 km te gaan waren de vijf achtervolgers binnen 15 seconden van hun prooi.

Moscon werd uiteindelijk op 16 km te gaan gegrepen door Van der Poel, Vermeersch en Colbrelli op de kasseien en de Europees kampioen ging direct in de aanval. Dit stuurde Moscon en het trio nam de laatste 15 km met ongeveer een minuut over wat er nog over was van de favorietengroep, waaronder Van Aert, Heinrich Haussler (Bahrain-Victorious) en Yves Lampaert (Deceuninck-QuickStep).

Na ruim zes uur racen was één ding zeker: op elke trede van het podium zouden drie debutanten staan.

Het trio betrad samen de wielerbaan en Vermeersch probeerde lang te gaan met nog een halve ronde te gaan, maar het was Colbrelli die de overwinning pakte voordat hij bezweek onder het gewicht van emotie. De 22-jarige Vermeersch hield de tweede plaats vast, Van der Poel werd derde.

Parijs-Roubaix (1.UWT)
Compiègne → Roubaix

COLBRELLI Sonny



Source link