Teniel Campbell su Parigi-Roubaix: “Sono solo emozionato”

Teniel Campbell su Parigi-Roubaix: “Sono solo emozionato”


Sono state settimane intense per Teniel Campbell nella sua prima stagione da professionista del WorldTour.

Sabato affronterà la prima Parigi-Roubaix femminile, non molto tempo dopo aver ottenuto la sua prima vittoria da professionista il mese scorso. Nella sesta tappa del 2.1 Tour Cycliste Féminin International de l’Ardèche a settembre, Campbell si è mostrata più che capace di prendere il comando a BikeExchange. Il giorno dopo che la sua squadra si è ritrovata a correre per le bici dopo che le avevano rubato la loro, Campbell si è riunita e ha volato verso la vittoria dopo aver trascorso il pomeriggio in una fuga di 12 corridori.

“Ero davvero felice. Voglio dire, è stato davvero un peccato quello che è successo con l’attrezzatura. Ma essere ancora in grado di andare avanti e continuare il tour ha significato davvero qualcosa per noi come squadra”, ha detto a CyclingTips. “Dobbiamo ringraziare lo staff, dobbiamo ringraziare anche le altre squadre per l’assistenza e il supporto. La vittoria è stata anche un enorme sforzo di squadra e l’ha resa ancora più speciale. È stato anche un modo per restituire allo staff e dire, grazie per essere rimasto sveglio fino a tarda notte per preparare tutto e pronto per il giorno successivo per la gara. Quindi è stata una vittoria davvero speciale per me e per la squadra”.

Ci vuole un atleta equilibrato per affrontare una battuta d’arresto del genere e tornare sulla linea di partenza il giorno successivo con il giusto stato d’animo. Essere abbastanza calmi da entrare in una fuga e poi vincere è ancora più impressionante, ma Campbell dice che non c’è mai stato alcuno stress da parte sua. “Eravamo davvero rilassati”, ha detto. “Eravamo ancora abbastanza fiduciosi. Il personale, ha fatto quello che doveva fare, abbiamo fatto quello che dovevamo fare e l’ambiente era ancora buono. Quindi nessuno ha lasciato che arrivasse a loro mentalmente. E siamo rimasti concentrati sul nostro compito e su tutto ciò che ci eravamo prefissati di fare, indipendentemente dagli ostacoli che si presentavano. Quindi penso, sì, è per questo che abbiamo ribaltato tutto. E continua a insistere”.

Dopo l’Ardèche, la Campbell è stata convocata all’ultimo minuto per i Mondiali di Trinidad e Tobago assistita dall’UCI World Cycling Center, dove ha trascorso due anni della sua carriera.

“I mondi sono stati piuttosto deludenti per me”, ha detto. “Ero ancora abbastanza contento per il supporto che ho ricevuto dal World Cycling Centre, per loro, che mi hanno sempre dato le spalle anche se me ne sono andato due anni fa. Sapere di avere sempre il supporto di loro è una sensazione fenomenale”.

Ha detto che quel giorno, tuttavia, “il mio corpo non era lì. Davvero non avevo le gambe e mi sentivo abbastanza vuoto. È stata solo una giornata completamente fuori dalla moto”.

Una settimana dopo, Campbell si sta preparando per un nuovo tipo di sfida. Incombe la prima Parigi-Roubaix Femmes.

“Sono solo eccitato”, ha detto della gara. “Voglio dire, sarà bagnato, farà freddo, sarà una gara caotica. So che sarà anche un’atmosfera fenomenale. Quindi prosperi solo grazie a questo.

“La grande differenza tra i Mondiali e ora è che non avevo una squadra intorno a me, quindi anche questo fa una grande differenza. E sì, penso che starò bene. Non vedo l’ora che arrivi la gara”.

Partecipare a una gara come Roubaix con troppi piani può essere un esercizio inutile, e quindi quello di Campbell è semplicemente sopravvivere all’inizio della gara in cui arrivano i peggiori settori acciottolati.

“Penso che tutti avranno la loro opportunità”, ha detto. “Si tratta solo di sopravvivere a quel primo appuntamento perché l’intero gruppo avrà quell’appuntamento esatto. Quindi sappiamo tutti aspettarci che sarà solo caos e molto può succedere lì e forse anche la gara può essere fatta lì”.

Per ora, sta assorbendo l’atmosfera di far parte di questo momento storico.

“È una sensazione surreale ad essere onesti”, ha detto. “È il primo di tanti e anche essere qui è davvero speciale. So che sabato sarà una giornata vivace e sarà epica. Voglio dire, probabilmente le nostre mani non sarebbero troppo felici, ma penso che lo succhieremo e basta [up] tutto e assorbire tutto e dargli tutto e di più.”

Non c’è riposo per Campbell dopo Roubaix. Continuerà a correre fino a Drenthe alla fine di questo mese dopo una lunga stagione iniziata a febbraio con Omloop Het Neiuwsblad e che ha incluso i Giochi Olimpici.

“In realtà è la mia prima stagione europea completa”, ha detto. “Quindi sì, è così tanto. Ma sì, ho anche imparato molto, prendendo appunti e assorbendo anche la mia esperienza. Prenderò tutto nel prossimo anno e forse anche apportare alcune modifiche. Credo che il prossimo anno sarà un altro passo avanti per me e mi aspetto cose più grandi anche per me. Penso che sarà ancora più emozionante il prossimo anno”.

La 24enne continuerà a correre per BikeExchange nel 2022 e ha gli occhi puntati su alcune grandi gare: “Sicuramente ancora le classiche. Mi piacciono molto, so che è più adatto alle mie caratteristiche”, ha detto, “Quindi di sicuro le Classiche saranno di nuovo un grande obiettivo, e per ora è tutto quello che ho. Questa è l’unica cosa che ho in mente in questo momento. Finora.”

Se continua a progredire sullo stesso percorso, non c’è dubbio che un risultato in una gara di Classics è a portata di mano.



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