Tiffany Cromwell lancera la campagne de gravier au SBT GRVL

Tiffany Cromwell lancera la campagne de gravier au SBT GRVL


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Tiffany Cromwell a couru des vélos de route pendant plus de la moitié de sa vie, et cette année, elle fait un petit détour dans la terre.

Le dimanche, le Canyon-SRAM la cavalière fera ses débuts sur terre en 2021 à SBT GRVL au Colorado, le coup d’envoi d’une courte saison de course dans la discipline, ainsi qu’une nouvelle approche de sa carrière de vélo de course tout au long de sa vie.

“C’est une année de test cette année”, a déclaré Cromwell VeloNews. «Nous avons pensé que ce serait formidable d’avoir quelqu’un dans l’équipe représentant sur le gravier et aussi formidable pour moi de renouveler ma motivation. Cela pourrait aussi m’aider à devenir plus fort, avec le gravier, c’est beaucoup de pédalage et de puissance sur les pédales.

Pour quelqu’un qui fait de la course depuis son adolescence, il est facile de voir comment Cromwell pourrait souffrir d’un sentiment de motivation décroissant. A 33 ans, l’Australienne fait partie des vétérans du peloton féminin. Elle fait du vélo de compétition depuis qu’elle a été identifiée par le programme d’identification des talents de l’institut des sports d’Australie du Sud à l’âge de 14 ans. Elle a ensuite rejoint sa première équipe basée en Europe en 2010 avec la Lotto Ladies Team. Cromwell a participé 14 fois au Giro d’Italia Donne (anciennement Giro Rosa) et elle vient de rentrer de Tokyo après ses premiers Jeux Olympiques.

Qu’il suffise de dire : Cromwell connaît son chemin autour du peloton.

Pourtant, lorsqu’elle s’est entretenue avec le directeur de Canyon-SRAM avant le début de la période de négociation des contrats de cette année, ils ont tous deux convenu que quelque chose devait changer.

“Ronnie [Lauke] a pris le temps de décider s’il voulait me garder dans l’équipe », a déclaré Cromwell. « Il a pensé à d’autres idées. J’avais traversé un peu de hauts et de bas, je n’étais pas au niveau. J’avais besoin de quelque chose, d’un peu d’excitation. J’ai toujours été enthousiasmé par les autres disciplines.

L’équipe a toujours soutenu les cyclistes qui pratiquent plus d’un type de cyclisme ; Pendant des années, Pauline Ferrand Prévot a couru sur route, VTT et cross. La récente acquisition Chloé Dygert poursuivra sa carrière sur piste. Cromwell a déclaré que lorsque sa campagne de gravier a été annoncée, il y avait un intérêt dans toute l’équipe.

“Quand le reste de mes coéquipiers ont découvert que je le faisais, c’était comme ‘Hé, je veux faire ça'”, a-t-elle déclaré.

Bien que le WorldTour soit toujours la priorité de l’équipe basée en Allemagne, Cromwell a déclaré que la direction est consciente de la valeur du gravier, en particulier en ce qui concerne les principaux sponsors de l’équipe, Canyon, SRAM, Giro et Rapha. Selon le déroulement de sa campagne, 2022 pourrait voir plus de coureurs Canyon-SRAM sur la terre. C’est un déplacer que l’équipe Tibco-Silicon Valley Bank a embrassé de tout cœur cette année avec la championne nationale américaine Lauren Stephens et ses coéquipiers faisant la queue et remportant des courses sur terre partout aux États-Unis lorsque la saison européenne sur route le permet.

Le calendrier de gravier de Cromwell était censé commencer avec June’s Unbound, mais lorsqu’elle a été sélectionnée de manière inattendue pour participer aux Jeux olympiques, elle a dû annuler ces plans en raison des complications de voyager pendant la pandémie de COVID. Son calendrier de fin de saison est cependant chargé. Après SBT GRVL, elle se rend en Caroline du Nord pour le Belgian Waffle Ride. Puis, elle revient en Europe pour préparer les championnats du monde et Paris-Roubaix. En octobre, elle disputera le Marrakech GravelEpic avant de revenir aux États-Unis pour Barry Roubaix et Big Sugar.

Alors, qu’est-ce que Cromwell attend avec impatience de son nouveau bail sur le cyclisme?

«Je veux aller et être compétitive», a-t-elle déclaré. « Il ne s’agit pas seulement d’aller passer un bon moment. Bien sûr, cela en fait partie, mais c’est aussi essayer de gagner. C’est aussi excitant pour moi parce que dans ma carrière sur la route ces jours-ci, je suis un domestique. Avec le gravier, c’est mon opportunité de remonter sur le podium et de gagner à nouveau. Je peux donc aussi l’utiliser comme préparation de route majeure.

Cromwell ne se fait pas d’illusions sur le fait qu’elle va sauter dans le grand bain et apprendre immédiatement à nager. Son parcours le plus long à ce jour est de 230 km, une distance pas si extraordinaire dans le monde du gravier. Au cours du SBT GRVL 2019 – sa première et unique course sur terre à ce jour – Cromwell a déclaré qu’elle se sentait un monde à part de ses racines de course sur route.

“En termes de ravitaillement, je n’avais aucun plan”, a-t-elle déclaré. « C’était une courbe d’apprentissage. Même avec les sacoches de guidon et autres, comment avez-vous assez d’eau ? Même avec les stations d’assistance, combien de temps avez-vous pour vous arrêter là ? J’ai beaucoup à apprendre. Et, J’ai entendu dire que d’autres courses sont assez dures et plus noueuses.

Cromwell est également intrigué par les éléments tactiques du gravier de course.

“Vous avez la capacité si vous le pouvez de tenir les roues des hommes et ensuite vous pouvez aller assez loin”, a-t-elle déclaré. «Ce sont différents types de tactiques au lieu d’attendre et de faire un pas. Il s’agit d’endurance et d’une tête forte contre des attaques rapides.

Comme d’autres cyclistes sur route qui ont déménagé ou qui rebondissent entre le gravier et le tarmac, Cromwell a également été frappée par le fort sentiment d’inclusion et de camaraderie dont elle a été témoin lors d’événements sur gravier. En fait, son plus gros point à retenir de SBT GRVL il y a deux ans était de savoir comment les pros à l’extrémité pointue et ceux qui aspiraient simplement à terminer la course ont tous échangé des histoires à la fin de l’événement.

“J’aime cette égalité”, a-t-elle déclaré. « Vous commencez tous ensemble. Mêmes distances, même prix en argent, toutes ces choses qui mènent de ce point de vue que je trouve vraiment cool. Avec la route, nous avons toujours dû insister et parler de ces choses. Comme il s’agit d’une nouvelle discipline, ils ont pu repartir d’une table rase.

Après près de 20 ans de course, le gravier pourrait aussi être la table rase de Cromwell.





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